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Basilique Virga Jesse à Hasselt

L’ancienne église Notre-Dame d’Hasselt a été élevée en basilique mineure en 1998 et porte depuis lors le nom de Basilique Virga Jesse.
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Basilique Virga Jesse à Hasselt

Histoire mouvementée

L’actuelle basilique est la troisième église érigée au même endroit. La première chapelle s’est partiellement effondrée en 1727. L’église construite par la suite fut en grande partie détruite par des bombardements les 3 et 4 novembre 1944. La reconstruction a duré 6 ans.

Superbes œuvres d’art

  • Une tapisserie murale de Simonne Reynders orne le porche. Vous y découvrez quelques miracles attribués à la Virga Jesse.
  • La statue de la Virga Jesse, dans le chœur, est une magnifique statue polychromée du 14e siècle.
  • D’autres œuvres d’art importantes dans la basilique sont l’autel baroque principal du sculpteur Jean Delcour et le mausolée d’Anna Catharina de Lamboy et Barbara de Rivière d’Arschot, abbesses de l’Abbaye d’Herkenrode. Ils ont quitté l’Abbaye d’Herkendrode en 1803 et été amenés dans cette église. Les hôtels latéraux proviennent également de cette abbaye.

Une tradition tend à s’imposer : tous les 7 ans, une œuvre d’art vient enrichir la basilique :

  • En 1982, des Hasseltois réfugiés ont offert la fenêtre de gauche du transept. Elle a été réalisée par l’artiste hasseltois André Mathijs.
  • En 1989, les membres de la Confrérie de Notre-Dame Virga Jesse ont offert le vitrail avec l’arbre généalogique des Jesse, situé sur la droite dans le transept.
  • En 1996, un autel moderne en verre a été offert à l’église.
  • Depuis 2003, 16 cloches font retentir sur la ville des airs composés pour la Virga Jesse.
  • Le cadeau à la Virga Jesse de 2010 consiste en un soutien au restaurant social Klavertjevier.

Procession de la Virga Jesse

La Virga Jesse occupe une position très particulière dans la dévotion populaire à Hasselt. Depuis 1682, de grandes fêtes sont organisées tous les 7 ans en son honneur. Une somptueuse procession se déroule dans les rues richement décorées. De nombreux événements folkloriques et artistiques sont également organisés. En 2009, les fêtes ont été inscrites sur la liste du patrimoine immatériel flamand.

Miracles

Pendant la procession, quelques miracles attribués à l’intervention de la Virga Jesse sont illustrés de manière populaire. Le miracle de l’enfant du Morin est par exemple illustré au premier étage de la maison ‘t Kermpt. D’après la légende, un enfant est tombé d’une fenêtre de cette maison. Les voisins ont imploré la Virga Jesse pour qu’elle ressuscite l’enfant, ce qu’elle fit selon la croyance populaire. En signe de gratitude, le Morin a offert à la Virga Jesse une robe en mailles d’argent. Elle est exposée dans le musée de la ville, Het Stadsmus.

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